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Estonia, el hub de emprendimiento tecnológico con 5 unicornios que busca destronar a Silicon Valley

En un territorio de 45.000 kilómetros cuadrados y 1.300.000 habitantes, Estonia cuenta con 1.110 startups activas y ya ha logrado que cinco de ellas lleguen a la categoría de unicornios: Pipedrive, Taxify (ahora Bolt), Transferwise, Skype y Playtech. En el último trimestre, los ingresos de las startups totalizaron USD 580 millones, creciendo un 41% interanual.

Estonia es uno de esos pequeños países del noreste de Europa que consiguió su independencia de Rusia tras la Primera Guerra Mundial. A mediados de los 90, comenzó su transformación. A raíz del control soviético, su gobierno relativamente joven hizo una gran apuesta en lo que era en ese momento, una tecnología prometedora: internet. Desde entonces, su economía no ha dejado de crecer y actualmente se encuentra a la cabeza de los países de la eurozona.

Fue recientemente clasificada la cuarta economía más libre en Europa y la primera en cuanto a la libertad de Internet, destacando su sector bancario y servicios digitales. No es casualidad que Estonia tenga una de las tasas más altas de nuevas empresas per cápita en Europa.

En este sentido, este país está destinado a convertirse en la nueva meca de la tecnología y destronar a Silicon Valley como paraíso digital. En sus escuelas los niños reciben clases de programación, incluso llegan a desarrollar aplicaciones con tecnología bitcoin.

No es casualidad que Estonia tenga una de las tasas más altas de nuevas empresas per cápita en Europa. Los estonios son emprendedores e innovadores y su gobierno apoya la tecnología y a las pequeñas empresas. Pero, ¿por qué Estonia está atrayendo tanta empresa extranjera a sus puertas?

En primer lugar, Estonia es uno de los países más avanzados digitalmente en el mundo y la administración de una empresa puede hacerse de manera online y de una forma realmente simple. Solo con completar un formulario en línea es suficiente. Según fuentes oficiales, se tarda 15 minutos en establecer una empresa en Estonia. Las ventajas no acaban aquí, los emprendedores pueden abrir una cuenta bancaria sin tener que ir físicamente al banco o estar en Estonia.

Pero, quizás, lo más llamativo para las empresas foráneas es el alto Índice de Competitividad Fiscal Internacional. Estonia se mantiene en la primera posición de este ranking elaborado por la CEOE. Dependiendo de algunos factores, como la distribución del accionariado de la compañía, las empresas tienen unos impuestos bajos o nulos.

Estonia también se preocupa en atraer talento extranjero a su país, o bien para que se unan a las startups ya establecidas allí, o para que establezcan la suya propia en el país. En 2017 lanzó al mercado Startup Visa, un proyecto que pretende ayudar a los emprendedores no pertenecientes a la Unión Europea a hacer crecer su startup en Estonia.

Con todo esto, Estonia ha conseguido tener el mayor número de empresas de unicornios per cápita que cualquier otro país del mundo. Pipedrive, Taxify, Skype, Transferwise y Playtech son empresas privadas valoradas en más de 1.000 millones. Los mayores empleadores entre las nuevas empresas estonias son Transferwise con 2.200 empleados, Taxify (Bolt) con 606 empleados y Pipedrive con 389 empleados.

Los 5 unicornio en el paraíso digital del noreste europeo

Pipedrive

Hace apenas una semana, la empresa de CRM que utiliza inteligencia artificial para ayudar a los equipos de ventas a gestionar clientes potenciales, Pipedrive, recibió una inversión mayoritaria de Vista Equity Partners, una empresa de inversión global; con la inversión, la compañía alanzó un valor de más de USD 1.500 millones.

Ragnar Sass, cofundador de Pipedrive, dijo que esta era la segunda salida más grande de Estonia después de Skype. Pipedrive se fundó en Estonia en 2010 pero actualmente tiene su sede principal en New York, y en la actualidad, los equipos de ventas de más de 95.000 empresas de todo el mundo utilizan su software.

Los inversores existentes de Pipedrive, Bessemer Venture Partners, Insight Partners, Atomico, DTCP y Rembrandt Venture Partners, continuarán como inversores minoritarios en la empresa y se asociarán con Vista y el equipo de Pipedrive para acelerar la trayectoria de crecimiento de la empresa.

«Alcanzar el estatus de ‘unicornio’ y asociarnos con Vista nos permitirá acelerar nuestra misión de apoyar a las PYMES mientras continúan digitalizando sus negocios para crecer», dijo el CEO de Pipedrive, Raj Sabhlok, en un comunicado.

Taxify (Bolt)

Es una startup que desde hace tres años rivaliza con Uber especialmente en Polonia y Kenia, donde la empresa estadounidense ha tenido que aumentar sus gastos para mantener a sus clientes.

Su fundador, Markus Villig, es un joven nacido en Estonia de apenas tiene 26 años. Con 19 se decidió a crear su empresa para aglutinar todas las compañías de taxi en las ciudades de Tallín y Riga, pero, tras lanzarse a otros países, se convirtió en el fundador europeo más joven de una startup valorada en más de USD 1.000 millones.

Taxify en 2018 experimentó un gran crecimiento y fue un año clave para su expansión. Tras convertirse en la compañía de movilidad líder en África, alcanzó los 25 millones de clientes a nivel mundial. Además, ese mismo año comenzó a operar con patinetas eléctricas y fue la primera empresa que combinó en una sola app estos servicios con los de taxi y VTC, y ya cuentan con presencia en más de 100 ciudades en 30 países.

Skype

Es un software que permite comunicaciones de texto, voz y vídeo apoyado en la internet. Fue diseñado en 2003 por el danés Janus Friis y el sueco Niklas Zennström (también creadores de Kazaa) y desarrollada en su solución técnica por los estonios Priit Kasesalu, Ahti Heinla y Jaan Tallinn.

Después de una negociación fallida con eBay que intentó adquirirla, en octubre de 2010, Skype 5.0 para Windows fue liberada con un conjunto de complementos y nuevas funciones, entre las más importantes, la inclusión de una pestaña de Facebook que permite a sus usuarios enviar mensajes SMS, efectuar chat o llamar a sus amigos de Facebook, directamente del Feed de Noticias.

En el 2011 Microsoft anunció la compra completa de Skype por USD 8.500 millones e integró el servicio dentro de sus operaciones como una división más de la compañía. En este tiempo, el servicio de mensajería se ha posicionado como el sustituto del clásico MSN Messenger y en uno de los servicios clave dentro de la estrategia de la compañía fundada por Bill Gates.

Transferwise

Un error haciendo una transferencia internacional llevó al estonio Kristo Käärmann a crear un negocio que ahora está valorado en USD 5.000 millones.

Junto a Taavet Hinrikus (primer empleado de Skype que por entonces ya era un alto ejecutivo en la compañía), Käärmann quiso encontrar la manera de transferir dinero al extranjero que le permitiera eliminar a los bancos como intermediarios, y en 2011 lanzaron Transferwise, una fintech que permite transferir dinero al exterior para convertirlo a la moneda local, utilizando el tipo de cambio medio del mercado, más una comisión de 0,75%.

En la actualidad la empresa mueve unos USD 5.000 millones cada mes para sus clientes. El 52% de sus ingresos provienen de Europa y en total, a día de hoy, suma 8 millones de clientes por todo el mundo.

Según cifras suministradas por la compañía, tan solo en el último año fiscal, los ingresos de Transferwise han crecido un 70% y el beneficio neto supera los USD 25 millones. Además, cuenta con una plantilla de 2.200 personas repartidas en 14 oficinas por todo el mundo.

Playtech

PlayTech es un desarrollador de software de juegos de azar que ha estado en el mercado por casi dos décadas. Es una empresa que se transa públicamente en el London Stock Exchange y no sólo provee juegos para casinos online, sino también juegos de bingo, apuestas de deportes, entre otros.

Playtech fue creado por Teddy Sagi en 1999. Él se alió con personas de la industria del casino, multimedia y el diseño de software para formar esta empresa convirtiéndola en el proveedor más grande de juegos y aplicaciones de software en la industria de juegos de azar online.

Sus clientes son más que nada empresas líderes en el sector de los casinos. En el 2001, Playtech creó su primer producto diseñado para casinos. 5 años más tarde, se lanzó públicamente al AIM con una tasación de USD 950 millones de dólares. Los productos ofrecidos por Playtech incluyen juegos de casino en vivo, red de Bingos y iPoker, juegos para casinos físicos y online, y video apuestas.